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La privación del sueño es más perjudicial de lo que los científicos pensaban anteriormente, revela un nuevo estudio

No hay nada como una buena noche de sueño para revitalizar tanto el cuerpo como la mente. Y todos sabemos el impacto de no obtener suficiente shuteye: la concentración disminuye al día siguiente y es común una falta total de energía. Pero, según un nuevo estudio, la privación del sueño tiene un efecto más significativo de lo que incluso los científicos se habían dado cuenta previamente.

Considerado como “ uno de los estudios de sueño más grandes hasta la fecha “, fue realizado por investigadores del Laboratorio de sueño y aprendizaje de la Universidad Estatal de Michigan, donde 138 personas participaron en dos tareas. Para el primero, se midieron los tiempos de reacción a cierto estímulo. El segundo involucraba monitorear qué tan bien podían seguir instrucciones complejas cuando se interrumpían repetidamente. (Los investigadores llamaron a esta habilidad “mantenimiento de la posición”).

El grupo se dividió en dos. El primero, con un total de 77 personas, permaneció despierto en el laboratorio durante la noche mientras el otro grupo dormía en casa. Cada tarea se repitió nuevamente a la mañana siguiente para ver si las personas se desempeñaron mejor, peor o se mantuvieron igual.

Los resultados, publicados en Journal of Experimental Psychology: General , fueron “sorprendentes”, como dijo la coautora Kimberly Fenn en un comunicado. “Nuestra investigación mostró que la falta de sueño duplica las probabilidades de cometer errores de mantenimiento y triplica el número de fallas en la atención”.

Curiosamente, los hallazgos también “desacreditan una teoría común que sugiere que la atención es la única función cognitiva afectada por la privación del sueño”, señaló la primera autora Michelle Stepan.

Moyo Studio / E + / Getty Images

Una noche de privación del sueño puede no solo afectar el enfoque, sino también el recuerdo de la memoria. Después de ser interrumpido mientras seguía instrucciones complejas, la tasa de error del grupo privado de sueño se disparó del 15% la noche anterior al 30% a la mañana siguiente. Sin embargo, las personas que habían dormido en casa recibieron puntajes similares tanto en la mañana como en la noche.

Los investigadores aconsejan que las personas privadas de sueño presten mucha atención a sus acciones al día siguiente. “Simplemente no pueden confiar en que no cometerán errores costosos”, afirmó Fenn, señalando que tales errores “pueden tener consecuencias trágicas” al conducir, por ejemplo.

Si bien las personas con falta de sueño pueden no tener dificultades con las tareas cotidianas, Stepan cree que es una historia diferente para actividades más complicadas. “Nuestros resultados sugieren que completar una actividad que requiere seguir múltiples pasos, como que un médico complete un procedimiento médico, es mucho más riesgoso en condiciones de privación del sueño”, explicó.

Hay muchas cosas que puede hacer para mejorar sus patrones de sueño . Primero, ponte en modo de relajación. Guarde los teléfonos, apague el televisor y haga algo que lo tranquilice, ya sea escuchar un podcast o escribir en un diario. Evite alimentos y bebidas que afecten la calidad del sueño (la cafeína es un gran culpable) e intercambie opciones más saludables como agua, frutas y verduras. Además, trate de evitar pasar una noche entera para trabajar. Lo más probable es que afecte su rendimiento al día siguiente y termine en un ciclo de cansancio que dura toda la semana.